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Alertan de que hay diez especies de gusanos planos tropicales en la península

En la península ibérica hay un mínimo de diez especies de planarias -gusanos planos- terrestres exóticas que son originarias de Australia, Nueva Zelanda, Asia y América del Sur, según alerta un estudio científico firmado por expertos del Departamento de Genética y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Barcelona (IRBio), del Departamento de Biología Animal de la UB, y del Museo de Historia Natural (Reino Unido). Las planarias terrestres son gusanos planos del filo -categoría taxonómica entre el reino y la clase- y se encuentran por todo el mundo. Desde hace tiempo, algunas especies de planarias de latitudes tropicales —de mayor tamaño y con colores más vivos que las autóctonas— han sido introducidas en Europa y América del Norte. Estas planarias tropicales son un riesgo potencial para la fauna de invertebrados del suelo, las planarias terrestres nativas y para algunas especies de vertebrados con las mismas necesidades alimenticias (en especial, pájaros y pequeños mamíferos). Tal como apuntan los expertos, "la invasión de planarias exóticas puede causar importantes pérdidas económicas en la agricultura y daños a los ecosistemas naturales. En concreto, la planaria , originaria de Nueva Zelanda y ahora muy frecuente en Escocia, se nutre de las poblaciones de lombrices de tierra y, como consecuencia, altera las condiciones de los ecosistemas naturales y agrícolas (oxigenación pobre de los suelos, drenaje inadecuado, inundaciones en cultivos agrícolas, etc)". Hasta 2007, en la península ibérica sólo se había detectado la presencia de la planaria tropical , originaria del sudeste asiático. Desde entonces, sólo se han identificado cuatro especies más en territorio peninsular. Mediante análisis moleculares y morfológicos, e infiriendo las relaciones filogenéticas con especies procedentes de sus lugares de origen, el equipo ha determinado cuáles son las especies exóticas que se han encontrado en diferentes lugares como jardines, viveros, centros de jardinería y áreas recientemente restauradas. "El comercio internacional de plantas es el vehículo de entrada de estos animales. Muchos centros de jardinería están actuando como reservorios; en algunos de los visitados hemos detectado hasta seis especies diferentes". Los autores apuntan que los trabajos de restauración de hábitats, que en la mayoría de casos incluyen la plantación de especies vegetales procedentes de viveros en lugares tales como los taludes de carreteras, han facilitado la introducción de la especie cerca de los bosques naturales y campos agrícolas.

RedacciónT21

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