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Aumentan con manipulación genética la producción de biomasa de árboles y arbustos

Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid han logrado aumentar con biotecnología la producción de biomasa de árboles y arbustos. Mediante la modificación de la expresión de genes responsables del desarrollo de ramas en el primer año de vida de las especies leñosas, han demostrado que es posible aumentar la producción de biomasa de una plantación forestal, todo ello sin alterar las características de crecimiento ni la composición o anatomía de la madera. Las yemas laterales de la mayoría de las especies leñosas de zonas templadas y frías no brotan durante la temporada en la que se forman. Estas yemas, denominadas prolépticas, permanecen latentes y no crecen hasta la primavera siguiente. Sin embargo, en el álamo y algunas otras especies de , así como en muchas especies tropicales, algunas yemas laterales brotan silépticamente, es decir, crecen durante la misma temporada en la que se forman. De esta manera, la ramificación siléptica es capaz de aumentar el número de ramas, el área foliar y, en general, el crecimiento del árbol, especialmente en sus primeros años. Los investigadores han utilizado un procedimiento biotecnológico para modificar los niveles de expresión del gen RAV1, que incrementa el desarrollo de las ramas silépticas en especies leñosas. Así, han conseguido aumentar la producción de biomasa de una plantación de chopo. Este procedimiento es potencialmente aplicable a cualquier especie leñosa. Estos resultados tienen un alto valor comercial para el mercado bioenergético y han sido ya protegidos mediante patente, informa la UPM en una nota de prensa recogida por el .

RedacciónT21

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