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Cumbre internacional de magia y neurociencia en la Isla del Pensamiento

San Simón, la Isla del Pensamiento, acogerá entre los días 2 y 5 de mayo de 2011 el encuentro NeuroMagic 2011: Los Engaños de la Mente, que convertirá este hermoso archipiélago, situado en la ría de Vigo (Galicia), en sede de una cumbre internacional de magia y neurociencia. Se trata de un encuentro sin precedentes en Galicia, que convertirá a esta comunidad en un referente internacional, no sólo por la talla de sus participantes, sino también por el eje central sobre el que gravitará este foro. Y es que los más prestigiosos expertos en neurociencia cognitiva confrontarán sus investigaciones y teorías científicas con la experiencia como grandes manipuladores de la atención de algunos de los mejores ilusionistas del mundo junto con los magos más reconocidos a nivel nacional. El objetivo es analizar conjuntamente los mecanismos de atención del cerebro y sus posibles aplicaciones no sólo para optimizar la cognición humana ante los desafíos del mundo moderno, sino también como herramienta en el tratamiento de trastornos de aprendizaje o procesos de deterioro cognitivo provocados por enfermedades como el Alzheimer. Este es el campo en el que trabajan los coordinadores del evento, Susana Martínez-Conde y Stephen Macknik, dos de los neurocientíficos cognitivos más importantes del mundo, codirectores del Barrow Tecnological Institute de Phoenix, en Estados Unidos. Las investigaciones de su equipo se centran en las bases neurales de la experiencia visual y el estudio del nexo entre ilusiones y realidad en la frontera ente el arte y la ciencia, específicamente entre neurociencia y magia. Sus trabajos se han publicado en las revistas académicas más importantes, así como en publicaciones de divulgación científica, como Scientific American, Investigación y Ciencia, y Quo. En NeuroMagic 2011 participarán ilusionistas de la talla de James Randi, uno de los magos más reconocidos a nivel mundial, con una trayectoria espectacular que le dio el sobrenombre de El asombroso Randi. Considerado un icono mundial de la lucha contra los fraudes paranormales, el también llamado rey de los escépticos saltó a la fama a nivel internacional por su ataque a las creencias populares en lo paranormal, a los supuestos poderes sobrenaturales de los llamados metapsíquicos. Ha investigado las pretensiones de cientos de mentalistas, desmontando algunos de los más conocidos fraudes y se ha convertido durante tres décadas en el azote del célebre mentalista Uri Geller, al que incluso llegó a retar públicamente desmontando sus trucos en un famoso documental, titulado Más allá de la ciencia. Tal es el empeño de Randi en la lucha contra los fraudes que a través de su fundación educativa, creada en 1996, ofrece un premio de un millón de dólares a cualquiera que sea capaz de demostrar cualidades paranormales en condiciones controladas. Los años pasan y el premio sigue sin tener dueño. James Randi tiene 83 años, pero sus dotes para el ilusionismo y su discurso ácido –suya es la frase el que crea en la telequinesia que levante mi mano- siguen intactos. No había visitado nunca Galicia, por lo que Neuromagic 2011 y el evento abierto al público que se celebrará en la Cidade da Cultura de Santiago de Compostela en el marco de estas jornadas constituyen una ocasión única para ver en directo al maestro. Además de Randi, participarán en este encuentro otros magos enormemente populares, sobre todo en Estados Unidos, como es el caso de Max Maven, Eric Mead o Jamy Ian Swiss. Completan el elenco nombres también muy conocidos a nivel español y gallego como Luis Piedrahíta, Miguel Ángel Gea o Kiko Pastur. En lo que respecta a los neurocientíficos, figuran el sueco Petter Johansson, los estadounidenses Lars Hall, Peter Tse y Paul Zak, así como el español Luis Martínez Otero, sin olvidar al mago y también neurocientífico, experto en psicología de la ilusión, Anthony Barnhart. Todos los científicos participantes destacan por sus investigaciones en el campo de la atención, la psicología cognitiva y el control mental. Además de las sesiones de trabajo que se desarrollarán en San Simón, el evento incluye una conferencia-espectáculo que se ofrecerá al público en la Cidade da Cultura, en Santiago de Compostela, el día 3 de mayo a partir de las 20.00 horas. En esta sesión abierta al público intervendrán Susana Martínez-Conde y James Randi. En una intervención con una duración aproximada de 90 minutos la profesora irá desgranando los mecanismos de captación y manipulación de la atención así como los métodos de control mental que utiliza el ilusionista, de manera que el público pueda comprobar en directo la estrecha relación entre la ciencia y la ilusión. Esta intervención tiene como principal atractivo no sólo el prestigio de sus participantes, sino también la vocación de interacción con el público, que en todo momento se verá plenamente implicado en el proceso. El encuentro NeuroMagic 2011: Los engaños de la mente, es el primero que se organiza en el marco del convenio de colaboración suscrito por la Neural Correlate Society y la Fundación Illa de San Simón para organizar acciones conjuntas en la isla, con el fin de proyectar la imagen internacional de este archipiélago como centro de pensamiento y divulgación científica.

RedacciónT21

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