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Decodificado el genoma de una variedad de nematodo

Científicos del Instituto , en Alemania, han conseguido decodificar el genoma del nematodo Pristionchus pacificus, lo que supone un paso hacia el conocimiento de la evolución del parasitismo. Este genoma consiste en una sorprendente cantidad de genes, algunos de los cuales poseen funciones inesperadas, como descomponer sustancias contraproducentes para la supervivencia del nematodo, y que se encuentran en entornos extraños. El Pristionchus vive en y de los escarabajos (comiéndose las bacterias y hongos que éstos acumulan en sus carcasas). Cuando el escarabajo (huésped) muere, el nematodo (parásito) cambia de hábitat drásticamente, y debe protegerse contra las sustancias tóxicas de su nuevo entorno. La decodificación del genoma de los nematodos, que con millones de variedades conforman el grupo más extenso del reino animal terrestre, ayudará a comprender las complejas interacciones entre huéspedes y parásitos. Algunas de las variedades de nematodos resultan agentes patógenos para animales, plantas, e incluso para el ser humano. Su secuencia consiste en 170 megabases (unidad de longitud del ADN), que contienen más de 23.500 genes, más que otros parásitos cuyo genoma ya fue detallado anteriormente, como el parásito humano Brugia malayi.

RedacciónT21

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