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Describen al detalle las antenas de 51 especies de 'avispas de las agallas'

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) han descrito la morfología de las antenas y su equipamiento sensorial de 51 especies de avispas de la superfamilia , con especial atención a las . Es el mayor trabajo comparativo realizado hasta ahora y el primer estudio que analiza un ejemplar de cada uno de los linajes que forman la familia de las avispas de las agallas, compuesta por casi 1.400 especies en todo el mundo. La familia de las avispas de las agallas tiene la peculiaridad de que las especies que la forman son capaces de inducir estructuras morfológicas anormales en las plantas, conocidas como agallas o cecidias. Mediante técnicas de microscopia electrónica de barrido han analizado las sensilias (estructuras de las antenas que perciben los estímulos físico-químicos del ambiente). En total han descrito detalladamente 12 tipos de sensilias antenales, dos de las cuales no se conocían hasta ahora. "El análisis de los resultados constata una gran variabilidad de equipamiento sensorial de este grupo de insectos, tanto en distintos linajes como dentro de ellos", explica Carlo Polidori, investigador del MNCN. Unos tipos de sensilia se detectaron sólo en algunas tribus de avispas de las agallas a la vez que se identificaron ciertas tendencias evolutivas en la morfología de estas estructuras sensoriales. En concreto, la , una de las descubiertas, parece haber aumentado su tamaño en esta familia de avispas. Su función es detectar la humedad y la temperatura y su mayor desarrollo en este grupo de avispas podría estar determinado por la necesidad que tienen de detectar cambios de humedad y temperatura en las estructuras vegetales sobre las que actúan. Las agallas proporcionan a las larvas del insecto alimento y protección frente a depredadores y parásitos. Es un ejemplo de interacción planta-animal muy estrecha, en el que la avispa que induce la formación de la agalla es la más beneficiada, y la planta normalmente no sufre daños. Sin embargo, hay algunas especies de avispas que pueden convertirse en importantes plagas forestales.

RedacciónT21

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