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Descubren en Canarias un nuevo escarabajo cuyo tórax casi cubre su cabeza

Gracias a las investigaciones realizadas desde 2003 en el subsuelo de Gran Canaria, dos científicos españoles han descubierto una nueva especie de escarabajo, al que han llamado . Este gorgojo ciego comparte la tonalidad parda de la fauna del subsuelo y destaca por tener un cuerpo aplanado y un tórax que casi cubre su cabeza, lo que facilita su adaptación a la vida bajo tierra. En una pequeña área del valle, testigo de una erupción volcánica relativamente reciente, ha aparecido una nueva especie de gorgojo. El primer ejemplar de no se capturó hasta pasados seis años del inicio del estudio, y tuvieron que transcurrir otros cuatro años para que cayeran en las trampas los otros cinco ejemplares conocidos, señala a Sinc Heriberto López, investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). No mide más de cinco milímetros pero su tamaño supera al de otras especies de su mismo género ( ), endémico de Canarias. Sus características son inconfundibles para clasificarlo como una especie subterránea: es ciego y tiene la coloración pardo-rojiza típica de los insectos del subsuelo. Sus extremidades son un poco más alargadas y planas, y el cuerpo es más aplastado, lo que indica un mayor grado de adaptación al medio subterráneo o a la vida en fisuras muy estrechas, describe Antonio Machado, científico independiente y coautor del estudio. Lo más llamativo es que parte de su tórax (el pronoto) se extiende sobre la cabeza a modo de escudo acorazonado, dejándola casi oculta, contrariamente a las otras especies de su grupo. Los autores relacionan la presencia de arbustos moribundos cerca de las trampas con la aparición de esta especie. La putrefacción de las raíces de arbustos debe constituir un fuerte atractivo para especies subterráneas que se alimentan de este tipo de recurso alimenticio, comenta López. En las Islas Canarias se descubre una nueva especie cada seis días. Sin embargo, este ritmo va decreciendo debido al buen conocimiento que ya se tiene de su flora y fauna, afirman los dos científicos.

RedacciónT21

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