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Descubren un mecanismo del dolor crónico inflamatorio que permitiría reducir las dosis de fármacos

Una investigación liderada por la profesora Lucía Hipólito, del Departamento de Farmacia y Tecnología Farmacéutica de la Universitat de València, ha descubierto un nuevo mecanismo clave para tratar el dolor crónico inflamatorio que ayudaría a reducir las dosis de fármacos necesarias para los tratamientos. El proyecto muestra que el canal pequeño de potasio tiene un papel fundamental en la regulación de la excitabilidad neuronal de la espina dorsal. Este estudio se centra en la actividad de las neuronas del asta dorsal donde se integran los estímulos dolorosos procedentes de cualquier zona del cuerpo afectada y de la información analgésica que proviene del cerebro. Una de las propiedades de estas neuronas es el aumento de su excitabilidad en estados sensibles como el dolor crónico y, en consecuencia, el aumento de envío de información dolorosa al cerebro, expone Hipólito, que comenta que hasta la actualidad se desconocía el papel de los canales pequeños de potasio en la hiperexcitabilidad de las neuronas de la espina dorsal. El conocimiento de la actividad de estos canales pequeños de potasio podría facilitar la reducción del consumo de fármacos en pacientes con dolor crónico inflamatorio, "evitando los importantes efectos secundarios por su elevada toxicidad –sedación, náuseas, reacciones disociativas, modificación de la conducta, etc- que hoy en día generan estos medicamentos, argumenta Hipólito. La investigadora recuerda, a su vez, que estas conclusiones todavía se encuentran en la fase experimental y su aplicación requeriría del desarrollo previo de estudios clínicos en humanos. El trabajo muestra, en opinión de Hipólito, que la combinación de fármacos activadores de los canales pequeños de potasio junto con fármacos bloqueadores del receptor NMDA -otro regulador de excitabilidad neuronal que lleva a hipersensibilidad en procesos dolorosos- no sólo reducen la sensación dolorosa sino que las bajas dosis necesarias evitan los indeseables efectos secundarios.

RedacciónT21

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