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Detallan la genética subyacente al comportamiento social en hormigas

Comprender cómo las interacciones entre los genes y el medio influyen en el comportamiento social es un objetivo fundamental de las investigaciones actuales. En un estudio reciente, científicos de la Universidad de Lausanne (Suiza) y de la de Georgia (en Estados Unidos) han vertido luz sobre el número y los tipos de genes que podrían controlar la organización social en las colonias de las hormigas de fuego. Los resultados de su investigación sugieren que un número relativamente pequeño de genes, muchos de los cuales juegan un papel en la comunicación química, son los que determinan el comportamiento social de los individuos de dichas colonias. Por otro lado, la investigación también ha aumentado la comprensión de la manera en que el entorno social puede influir indirectamente en la expresión de características socialmente relevantes. La hormiga de fuego presenta variaciones naturales en el número de reinas por colonia. Parece que esta cantidad estaría regulada por una región genómica marcada por el gen Gp-9. Este factor genético determina asimismo si las obreras toleran una sola reina fértil o múltiples reinas en sus colonias. Por otro lado, el estudio ha identificado también 91 genes indirectamente influenciados por el entorno social, lo que demuestra cómo entornos sociales específicos pueden modular la expresión individual genética en los grupos. La investigación representa un paso importante en el análisis genético detallado del comportamiento social.

RedacciónT21

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