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Detectarán la basura espacial mediante el rastreo de emisiones de FM

Una combinación de canciones pop, radio de entretenimiento y ciencia de vanguardia ha permitido a astrónomos australianos identificar una forma de prevenir las catastróficas y costosas colisiones provocadas por la basura espacial, según un nuevo estudio. El proyecto de investigación encabezado por la Universidad de Curtin en Australia Occidental usará el nuevo Murchison Widefield Array (MWA), uno de los tres telescopios primarios del proyecto , para detectar las ondas de radio reflejadas por miles de objetos que orbitan alrededor de la Tierra. El estudio ya ha rastreado ondas de radio de transmisores de FM situados cerca de Perth y Geraldton rebotando en la Estación Espacial Internacional a su paso por Australia Occidental, a unos 500 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. Los científicos son capaces de detectar aproximadamente 10 piezas de basura espacial de forma simultánea. Con el tiempo pretenden detectar una parte significativa de toda la basura espacial, cuyo principal problema es que es impredecible, y presenta serios riesgos de colisión con los satélites de comunicaciones, por ejemplo. En febrero de 2009, la falta de un sistema eficaz de alerta temprana llevó a la costosa colisión del satélite de comunicaciones Iridium 33 con un gran trozo de basura espacial, que destruyó el satélite y provocó muchos miles de nuevas piezas de desechos orbitales.

RedacciónT21

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