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Dos tipos de virus del sida proceden de gorilas en peligro de extinción

Una investigación internacional muestra que dos tipos de VIH tienen su origen en gorilas del sur de Camerún que están en peligro de extinción. Hasta ahora se sabía que el linaje que ha causado la mayor parte de los casos había saltado al ser humano desde el chimpancé, pero este trabajo, que ha involucrado a científicos de Brasil, Francia, Estados Unidos, Reino Unido y varios países africanos, permite dilucidar la procedencia de todos los grupos de VIH. El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es la causa del sida, y su tipo VIH-1, que es el más virulento e infeccioso y el que causa un mayor número de casos, puede dividirse en cuatro grupos: M, N, O y P. Cada uno de ellos es el resultado de una transmisión del virus de inmunodeficiencia de los simios (SIV, por sus siglas en inglés) a humanos y los cuatro han ocurrido de forma independiente. Anteriores investigaciones habían situado la procedencias de los linajes M y N en comunidades de chimpancés del sur de Camerún, mientras que el origen de los grupos O y P seguía siendo desconocido. La nueva investigación parece desvelar el misterio: el origen también parece estar en Camerún, pero no en chimpancés sino en los gorilas occidentales de las tierras bajas. Chimpancés y gorilas albergan virus que son capaces de saltar a humanos causando grandes enfermedades, afirma a la investigadora Martine Peeters, del Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD) de Montpellier (Francia), coordinadora del trabajo. Los científicos examinaron muestras de heces de diferentes especies y subespecies de gorilas del centro de África en busca de anticuerpos que pudieran delatar la presencia de SIV, y hallaron virus estrechamente relacionados con los linajes O y P. En el caso de O, está ampliamente extendido entre los gorilas del oeste de África central, mientras que el grupo P apenas ha sido detectado. El grupo M es el principal responsable de la pandemia de VIH-sida, con alrededor de un 97% de los casos. Sin embargo, los expertos consideran muy importante haber dilucidado el origen de todos los grupos de VIH-1 y demostrar que dos especies de simio están involucradas. Al igual que en el caso de los chimpancés, el modo de transmisión a humanos más probable en el caso de los gorilas es la exposición a sangre y tejidos infectados durante la caza de animales silvestres, apunta la investigadora. Los investigadores quieren evaluar la infección de SIV en estos gorilas y averiguar si podría tener un impacto en su supervivencia. El gorila occidental se considera una subespecie en peligro crítico de extinción.

RedacciónT21

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