Tendencias21

El cerebro olvida estímulos repetidos para ahorrar energía

El cerebro posee mecanismos para que olvidemos la información innecesaria, revela un estudio liderado por la Universidad de Lund (Suecia) en el que ha participado la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona. El cerebro es capaz de asimilar un estímulo nuevo, sin embargo rechaza los posteriores si son similares en el momento en que los reconoce. Así se da la paradoja de que dos estímulos producen peores resultados que uno solo, aunque lo que está realmente pasando es que el cerebro activa mecanismos neuronales para evitar el gasto energético que supone el aprendizaje, sugieren los autores. La actividad neuronal encargada de memorizar información resulta un gasto energético adicional, por lo que el cerebro olvida de manera intencionada, aunque sea temporalmente, para ahorrar energía. Cuando el cerebro ha aprendido una determinada asociación se activa el mecanismo de freno del aprendizaje. En el artículo, publicado en , se describe el experimento que los científicos diseñaron para extraer las conclusiones del estudio. En una primera fase, se aplicaron dos estímulos al modelo experimental animal para que el cerebro los asociara: un tono acústico o señal luminosa y una ráfaga de aire que provocaba el parpadeo del ojo. Seguidamente, se vio que el sujeto parpadeaba el ojo en el momento en que escuchaba nuevamente el tono o la señal luminosa, aún sin ráfaga de aire. Finalmente, al aplicar de nuevo el tono acústico o la señal luminosa a la vez con la ráfaga de aire, la asociación entre los estímulos se volvía confusa. Como comenta el investigador de la UPF Ricardo Zucca, "las conclusiones del estudio pueden explicar porqué una asociación más fuerte conduce a un valor de refuerzo menor, en el contexto de una experimento de comportamiento condicionado". Este fenómeno, aunque había sido descrito anteriormente en el , que ha guiado la investigación en ciencias de la conducta y la neurología durante varias décadas, no tenía todavía una explicación fisiológica. Los científicos en este trabajo han estudiado células de Purkinje provenientes del córtex del cerebelo de hurones y han observado que las respuestas de las células de Purkinje, desencadenantes del parpadeo adaptativo condicionado temporal, suprimen el estímulo no condicionado gradualmente, proporcionando por primera vez evidencia fisiológica del fenómeno descrito en el modelo de Rescorla-Wagner.

RedacciónT21

RedacciónT21