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El estrés hace a las mujeres más sociables y provoca la reacción contraria en los hombres

Un estudio de científicos de la University of Southern California ha demostrado que el estrés hace a las mujeres más sociables y más conscientes de las expresiones faciales. En los hombres, por el contrario, produce otro efecto: los hace menos sociables. Los investigadores realizaron un experimento en el que se dividió a los participantes –hombres y mujeres- en dos grupos. A uno de los grupos se les pidió que introdujeran la mano en agua helada durante tres minutos, lo que provocó que aumentara su nivel de cortisona, la hormona del estrés, en la sangre, durante una hora. Los miembros del otro grupo tuvieron que introducir sus manos en agua templada, lo que no eleva los niveles de cortisona en sangre. A todos los voluntarios se les mostraron después imágenes de rostros con expresiones neutras o de enfado, mientras se les sometía a un escáner cerebral. Los resultados de estos escáneres demostraron grandes diferencias en la actividad cerebral de ambos sexos. Los cerebros de los hombres con altos niveles de cortisona en su organismo mostraron menor actividad en áreas del cerebro relacionadas con el procesamiento de imágenes de rostros y con la capacidad empática. Esas mismas áreas cerebrales se mostraron muy activas en el caso de las mujeres con altos niveles de cortisona en sangre. Los científicos afirman que esto se debe a que las mujeres, en situaciones estresantes, tienden a ser amables y a establecer vínculos con otros, una actitud que no se activa en los hombres en dichas situaciones. La diferencia podría deberse a que, inconscientemente, las mujeres buscan en esa actitud una manera de proteger a su descendencia, mientras que la respuesta al peligro que generan los hombres es más parecida a la conocida como reacción lucha o huye.

RedacciónT21

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