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El paracetamol disminuye las emociones positivas

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU.) que estudian el analgésico acetaminofeno (paracetamol) han descubierto un efecto secundario hasta ahora desconocido: Embota las emociones positivas. Investigaciones anteriores habían demostrado que el paracetamol no sólo combate el dolor físico, sino también el dolor psicológico. Este estudio lleva esos resultados un paso más allá. Hubo dos estudios con estudiantes universitarios. El primero incluyó a 82 participantes, la mitad de los cuales tomaron una dosis aguda de 1.000 miligramos de acetaminofeno, y la otra mitad tomó un placebo de aspecto idéntico. Tras esperar 60 minutos para que el medicamento surtiera efecto, los participantes vieron 40 fotografías seleccionadas de una base de datos utilizada para provocar respuestas emocionales. Las fotos eran o extremadamente desagradables (niños desnutridos llorando), neutrales (una vaca en un campo), o muy agradables (niños pequeños que juegan con gatos). Después de ver cada foto, se les pidió a los participantes que calificaran cómo de agradable era en una escala de -5 a 5. Luego se les pidió que midieran la reacción emocional que habían sentido, de 0 a 10. Los que tomaron paracetamol clasificaron todas las fotografías de forma menos extrema que aquellos que tomaron el placebo, y lo mismo ocurrió con sus emociones. La gente que tomó el analgésico no parecía saber que estaba reaccionando de manera diferente, señalan los investigadores. Para comprobar que el paracetamol afecta sólo a las emociones y no a los juicios en general, en otro experimento similar se les pidió además que valoraran cuánto azul veían en cada foto. En este caso, las valoraciones no variaron entre el grupo placebo y el grupo que tomó paracetamol. Los investigadores planean ahora averiguar si el ibuprofeno o la aspirina tienen un efecto similar, aunque el paracetamol se distingue de ellos porque no tiene efecto antiinflamatorio. El estudio incide además en la teoría de que las personas más sensibles a los malos acontecimientos también lo son a los buenos.

RedacciónT21

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