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El sistema láser más potente del mundo ya está en funcionamiento en el LLNL

El sistema láser más potente del mundo – entre 60 y 100 veces más energético que cualquier otro sistema láser jamás construid- ya está en marcha y funcionando. Diseñado para producir procesos de fusión nuclear, con él los científicos esperan crear, en unos años, reacciones de fusión que liberen más cantidad de energía que la que se necesita para producirlas. De conseguirlo, sería la primera vez que esto hace de forma controlada y podría conducir finalmente a la fabricación de centrales de energía de fusión. El National Ignition Facility (NIF), en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL) del Departamento de Energía de Estados Unidos, está formado por 192 rayos láser de encendido simultáneo hacia un mismo punto en el espacio: una esfera de combustible de dos milímetros de diámetro. En total, estos rayos emiten 1,8 megajulios de energía en sólo unas miles de millonésimas de segundo. En este tiempo comprimen el combustible hasta formar una bola de 50 micrómetros de ancho, calentada a tres millones de grados centígrados. Se espera que las reacciones de fusión producidas generen por lo menos 10 veces la energía suministrada por los láseres, un beneficio neto importante que podría ser útil para generar energía.

RedacciónT21

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