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Encuentran el que podría ser el primer dinosaurio con cuerno en la nariz

Un equipo científico ha descrito un nuevo dinosaurio, denominado , a partir de más de 200 huesos que representan los restos de, al menos, cuatro individuos –tres adultos y un joven- hallados en el sur de Alberta (Canadá). Según los autores, pertenecientes a grupos de investigación del Museo Real de Ontario (Canadá) y el Museo de Historia Natural de Cleveland (EE UU), tenía aproximadamente 6 metros de largo y pesaba más de una tonelada. Vivió hace aproximadamente 79 millones de años, por lo que es uno de los miembros más antiguos de la familia de grandes dinosaurios con cuernos, que incluye al famoso ceratópsido . "Nos ayuda a comprender la evolución temprana de la ornamentación de los cráneos en un grupo icónico de dinosaurios que se caracterizan por sus rostros con cuernos", declara David Evans, del Museo Real de Ontario (Canadá). Una serie de cuernos en forma de gancho curvados hacia delante adornaban su (plataforma craneal posterior), como una especie de armadura que se proyectaba desde la parte posterior del cráneo de . Asimismo, el hueso nasal, aunque aparece en piezas fragmentadas, probablemente apoyaba un prominente cuerno en posición vertical. Para los científicos, esto podría representar la primera aparición documentada de un cuerno en la nariz como la de los demás ceratópsidos y arrojar luz sobre la evolución de estas protuberancias en la familia de los dinosaurios con cuernos. "La gran gola ósea de estaba rodeada por numerosos cuernos rizados, la nariz tenía un cuerno grande y recto, y probablemente también tenía cuernos sobre los ojos. El número de cuernos retorcidos en la gola craneal lo convierte en uno de los dinosaurios con cuernos más llamativos que se ha encontrado, asegura Evans. El nombre de esta nueva especie significa "cuernos cara de Wendy", en honor a Alberta Wendy Sloboda, una joven aficionada a los fósiles y la arqueología que descubrió el yacimiento en 2010.

RedacciónT21

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