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Encuentran la especie de caracol de tierra más pequeña del mundo

Un grupo internacional de científicos ha descubierto en China una nueva especie de caracol de tierra que podría ser la más pequeña documentada hasta ahora. La concha de este molusco, llamado , mide en su parte más ancha 0,86 mm, es decir, que podrían caber casi diez de estos animales en el ojo de una aguja. El estudio, publicado en la revista , documenta la existencia de siete nuevas especies de caracoles terrestres entre los que se encuentra el bautizado como . Al examinar muestras de suelo recogidas en una base de rocas de piedra caliza en la provincia de Guangxi, los científicos, liderados por la Universidad de Shinshu, encontraron varias conchas vacías de color gris claro, todas de una altura menor a 1 mm. El equipo documentó también la especie , de 0,87 mm. En la , el equipo también mostró los desafíos a los que se enfrentan los científicos que investigan pequeños moluscos, ya que encontrar ejemplares vivos sigue siendo una tarea difícil. Las relaciones evolutivas entre estas especies, así como el número de variedades existentes, son aún poco conocidas. "Los extremos en el tamaño del cuerpo de los organismos no sólo atraen la atención del público, sino que suscitan interés en cuanto a su adaptación al entorno", afirman los investigadores.

RedacciónT21

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