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Estudian restos arqueológicos de herramientas usadas por primates para comprender mejor la evolución humana

Un arqueólogo de la Universidad de Calgary, en Canadá, se encuentra entre los primeros investigadores del mundo que estudian restos arqueológicos de los animales más cercanos a la especie humana: los . Julio Mercader, del departamento de arqueología de dicha universidad, pretende crear una nueva disciplina científica dedicada al estudio de la historia del uso de herramientas por parte de estos primates no humanos, con el fin de comprender mejor la evolución de nuestra propia especie. Según Mercader, los descubrimientos recientes sobre la utilización de herramientas por parte de una gran variedad de primates salvajes y las evidencias arqueológicas de que los chimpancés llevan miles de años usándolas está obligando a los expertos a repensar las líneas que tradicionalmente han separado a los humanos del resto de los grandes simios. Podría ser que el uso de herramientas no sea exclusivo del género Homo, señala el investigador. Por eso, se necesita establecer una colaboración sistemática entre diversos programas de investigación, para comprender cuestiones que corresponden tanto a la primatología como a la evolución de nuestra especie. La primera evidencia prehistórica de tecnología primate (en este caso, de chimpancés) fue descubierta por el propio Mercader en 2007 en la selva tropical de Côte D'Ivoire, en África occidental. Se trató de un emplazamiento donde los chimpancés cascaban nueces con piedras, hace nada menos que 4.300 años.

RedacciónT21

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