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Estudio confirma la existencia de atmósfera en un súper-Tierra

Un equipo de científicos financiados con fondos de la UE ha logrado realizar el primer análisis de la atmósfera de un súper-Tierra, un planeta extrasolar con una masa superior a la de la Tierra y denominado GJ 1214b. El planeta GJ 1214b se descubrió el año pasado gracias al espectrógrafo HARPS (Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión) instalado en el telescopio de 3,6 metros de ESO en el Observatorio de La Silla, en Chile. Los descubrimientos iniciales apuntaban a la existencia de atmósfera en este planeta, hecho que se estudió con detalle y que ha quedado ahora confirmado gracias al uso del instrumento FORS («Reductor focal y espectrógrafo de baja dispersión en el ultravioleta»), instalado en el Very Large Telescope (VLT) del ESO. Según los científicos, el GJ 1214b es el primer super-Tierra cuya atmósfera ha sido analizada, lo que supone un verdadero hito en el camino hacia la caracterización de estos mundos. A partir de ahora habrán de realizarse nuevas observaciones de seguimiento en luz infrarroja a mayor longitud de onda, para determinar qué tipo de atmósfera es la que rodea dicho planeta. El GJ 1214b posee un radio 2,6 veces superior al de la Tierra y su masa es 6,5 veces mayor, lo que lo sitúa en la clase de exoplanetas denominados súper-Tierras, de los que ya se han descubierto más de 500. La estrella alrededor de la que orbita, denominada GJ 1214, se ubica a unos 40 años-luz de la Tierra, en la constelación de Ofiuco.

RedacciónT21

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