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Estudio demuestra que las personas en estado vegetativo aún pueden aprender

Científicos de la Universidad de Buenos Aires y de la Universidad de Cambridge han descubierto que algunos individuos en estado vegetativo y en estados mínimamente conscientes pueden aprender y, por tanto, demostrar al menos una conciencia parcial. Los investigadores probaron el grado de conciencia de los pacientes de la siguiente forma: tocaban un tono antes de soplarles en un ojo. Tras un tiempo de entrenamiento, los enfermos comenzaron a parpadear cuando oían el tono, pero antes de que el aire alcanzase sus ojos. Según los científicos, este aprendizaje requiere de percepción consciente de la relación entre estímulo y consecuencia. La misma respuesta no fue registrada en un grupo de pacientes anestesiados, que también fueron sometidos a la prueba para comparar. Esta es la primera vez que se prueba si pacientes en estado vegetativo y mínimamente conscientes pueden aprender. Los investigadores creen que, al comprobarse que sí pueden, este sencillo test podría permitir a los médicos evaluar la conciencia de los enfermos sin necesidad de técnicas de neuroimagen.

RedacciónT21

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