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Europa busca utilidad a los residuos de neumáticos

Hasta un 70 % de los neumáticos usados acaban en vertederos, una situación que supone una oportunidad para dar con nuevos métodos de reciclar este material y reducir el perjuicio que supone para el medio ambiente. El proyecto financiado con fondos europeos TyGRE se propuso encontrar utilidad a estos residuos, que se calculan en tres millones de toneladas anuales. Los neumáticos contienen gases muy inflamables. Esta volatilidad resulta positiva desde la perspectiva del reciclaje, ya que permite su aprovechamiento en sustitución del carbón o la biomasa como fuente de energía o iniciador de procesos de fabricación de subproductos con valor añadido. El equipo del proyecto investiga métodos superiores de explotar este recurso extrayendo gases volátiles de síntesis o «sintegas», una mezcla compuesta principalmente por hidrógeno, monóxido y dióxido de carbono y metano. Durante su primera fase, concluida dos años después de su puesta en marcha en 2011, el proyecto logró logros importantes. Además se ha iniciado la construcción de un prototipo de planta en Italia que será capaz de procesar treinta kilogramos de residuo de neumático a la hora. Este prototipo servirá para evaluar la sostenibilidad del método de reciclado de TyGRE y el balance energético del proceso al completo.

RedacciónT21

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