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La extensión de las palabras depende de la cantidad de información que contengan

¿Qué es lo que determina la longitud de las palabras? Según un equipo de científicos del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) sería la cantidad de información que éstas contienen. Los investigadores alcanzaron esta conclusión a partir del análisis de 11 lenguas europeas, a través de documentos online de Google. Para evaluar cuánta información contenía cada palabra, los científicos definieron el concepto de información como opuesto a la frecuencia. Así, las palabras que más a menudo aparecían después de secuencias de dos, tres o cuatro palabras (como comes en lo que tú comes) contenían la menor cantidad de información intrínseca. Por el contrario, consideraron que aquellas palabras que parecían tener una relación mínima con las palabras que les precedían contenían mayor cantidad de información intrínseca. A partir de estos criterios, los investigadores descubrieron que el 10% de las variaciones de las extensiones de las palabras son atribuibles a la cantidad de información que éstas portan. Los resultados obtenidos contradicen la noción tradicional de que sería la frecuencia con que usamos las palabras lo que hace que éstas sean más o menos largas. Hasta ahora, se pensaba que el ser humano acorta aquellas palabras que más usa, por una mera cuestión de economía lingüística.

RedacciónT21

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