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La familia del tiranosaurio tenía pies de gallina

Un análisis de restos de piel de Pepito, el , revela que los pies de los dinosaurios (carnívoros y bípedos) estaban recubiertos por una estructura de escamas similar a la de las aves modernas, la podoteca. En la mayoría de los casos, los dinosaurios terópodos se reconstruyen en la cultura popular y científica con una podoteca similar a la de las aves actuales. Al tiranosaurio de , por ejemplo, le colocaron unas patas de gallina aunque no existían evidencias directas de esta estructura. Ahora se ha publicado un análisis sobre los restos de piel asociados a la extremidad posterior de (Pepito) del yacimiento de Las Hoyas (Cuenca). La excepcional preservación de Pepito permite observar tejido tegumentario en diversas zonas, como en la extremidad posterior, alrededor de la cola y en el cuello. Los autores analizaron las impresiones de piel asociadas al pie derecho de y lo compararon con el resto del registro fósil, así como con la podoteca de cocodrilos y aves. El estudio identifica en la podoteca de los mismos elementos que en sus sucesores, es decir: tres tipos distintos de escamas, la ordenación de estas, el desarrollo de almohadillas plantares con la misma disposición que en las aves (como los avestruces) y la presencia de un estuche córneo que formaría las garras de los dedos. Esto implica la aparición de la podoteca en una etapa temprana de la evolución del linaje que da lugar a las aves actuales y su probable presencia en todos los terópodos no avianos, afirman los autores. El estudio ha sido desarrollado por paleontólogos de la Universidad Autónoma de Madrid, del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y del Conicet-Instituto de Investigación en Paleobiología y Geología de Argentina.

RedacciónT21

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