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La luz de ciudades extraterrestres podría revelar formas de vida alienígena

En la búsqueda de inteligencia extraterrestre por el cosmos, los astrónomos han utilizado ya señales de radio y también tecnología láser. Ahora, investigadores de la Universidad de Princeton y del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics de Estados Unidos sugieren que se utilice un nuevo método para encontrar a alienígenas: registrar las luces de sus ciudades. Según los científicos, aunque hallar ciudades alienígenas es una posibilidad muy remota, este sistema no requeriría de recursos extra. La idea parte de la suposición de que los extraterrestres inteligentes emplearán tecnologías similares a las nuestras. Este argumento está basado a su vez en la creencia de que cualquier forma de vida inteligente que haya evolucionado bajo la luz de una estrella cercana habrá desarrollado fórmulas de iluminación artificial para los momentos de oscuridad de su planeta. El desafío para la detección de dichas fuentes de luz artificial radicaría en que habría que distinguir ésta de la luminiscencia de los resplandores de las estrellas. Para vencer este obstáculo, los investigadores proponen buscar cambios en la luz de exoplanetas (planetas que orbitan alrededor de estrellas distintas al sol) en el recorrido de éstos por sus órbitas. A medida que los planetas orbitan alrededor de sus estrellas respectivas pasan por fases similares a las de la luna. En sus fases oscuras, mayor cantidad de luz artificial podría hacerse visible desde la Tierra. El flujo lumínico total emanado por un planeta con iluminación artificial podría diferir del de planetas sin ciudades iluminadas. Para hacer este tipo de registros lumínicos se requerirán nuevos telescopios que podrían ser probados en primer lugar con objetos celestes más cercanos, situados en los confines de nuestro sistema solar, señalan los investigadores.

RedacciónT21

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