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La Misión Planck revela nuevos datos sobre el origen del universo

Alrededor de 15.000 objetos catalogados, datos sobre la luz emitida por las galaxias desde su formación, detección de nuevas componentes en la Vía Láctea… Estos son sólo algunos de los resultados obtenidos por el satélite Planck desde que fuera lanzado al espacio en mayo de 2009 por la Agencia Espacial Europea (ESA). Planck es la primera misión europea diseñada para estudiar la radiación del fondo cósmico de microondas, que es la energía remanente del Big Bang que dio origen al universo. Gracias a las observaciones del satélite, los científicos del consorcio internacional que desarrolla la misión han elaborado los primeros catálogos de fuentes compactas y emisiones de gas difuso observadas entre 30 y 857 GHz. En estos catálogos se pueden encontrar unos 15.000 objetos que representan tanto radio galaxias y galaxias infrarrojas, como cúmulos de galaxias y núcleos de nubes moleculares muy fríos de la Vía Láctea. El satélite ha capturado otra radiación difusa importante, el fondo cósmico infrarrojo, que consiste en la luz emitida por todas las galaxias desde su formación. Esta señal, detectada en longitudes de onda submilimétricas, permite a los astrónomos investigar la relación aún desconocida entre la formación estelar en galaxias y la distribución subyacente de la materia oscura hasta las fases más tempranas de la formación de la estructura cósmica. Planck también ha observado los objetos más fríos del Universo cercano, porque es capaz de detectar material cósmico a temperaturas extremadamente bajas. Completó el primer escaneado del cielo de objetos compactos fríos y polvo en la Vía Láctea y, al mismo tiempo, de polvo frío en otras galaxias. Estos conjuntos de datos permiten a los astrónomos arrojar nuevas hipótesis sobre las primeras fases de formación de estrellas. Otro de los resultados más destacados es la observación de nuevas componentes en la Vía Láctea y las Nubes de Magallanes, gracias a su amplia cobertura espectral y a su alta sensibilidad. Mirando en las profundidades del medio interestelar de la Vía Láctea, Planck está descubriendo nuevas componentes y mecanismos físicos que tienen lugar en la galaxia. Los resultados evidencian la presencia de pequeños granos de polvo rotando muy rápidamente tanto en nuestra galaxia como en la vecina pequeña Nube de Magallanes, así como del llamado gas oscuro" no detectado anteriormente y asociado a nubes de hidrógeno molecular con ausencia de monóxido de carbono. Por otra parte, Planck se ha convertido en un excelente cazador de cúmulos de galaxias en un rango de masas muy amplio. De hecho, los canales fueron seleccionados cuidadosamente por el equipo de la misión para estudiar la interacción de la radiación de fondo de microondas con el gas caliente en esos cúmulos. Todos estos resultados son sólo una pequeña parte de lo que Planck será capaz de enseñarnos sobre el Universo. El satélite continúa proporcionando los mejores datos hasta la fecha del fondo cósmico de microondas.

RedacciónT21

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