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La optogenética permite identificar los circuitos neuronales responsables de la ansiedad

Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, ha ayudado a comprender mejor cómo son las intrincadas conexiones neuronales responsables de la ansiedad. Los investigadores aplicaron a ratones una tecnología conocida como optogenética, que consiste en hacer incidir luz sobre las neuronas para activarlas. De esta forma, lograron identificar con precisión qué circuitos neuronales incrementan o reducen los comportamientos ansiosos. Dichos circuitos se encuentran en una región del cerebro denominada amígdala, que a su vez se halla en la profundidad de los lóbulos temporales. Ya se sabía que la amígdala se encarga del procesamiento y almacenamiento de reacciones emocionales. Los resultados obtenidos en la investigación servirán para comprender mejor la ansiedad. Ahora, los científicos pretenden utilizar esta misma técnica para analizar y comprender las causas subyacentes de la depresión y del autismo.

RedacciónT21

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