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La proliferación de algas en ríos podría afectar a la fertilidad masculina

Científicos de la Universidad de Tennessee, en Estados Unidos, han descubierto que la proliferación de algas en ríos y vías fluviales da lugar a un compuesto similar al estrógeno que afecta de manera adversa a peces, plantas y humanos, desestabilizando la actividad normal de sus hormonas reproductivas. Los investigadores compararon grupos de peces cebra expuestos a células de algas verdeazuladas (Microcystis) con peces expuestos sólo a toxinas bien conocidas, y que ellos mismos producen. Descubrieron así que sólo los peces que estaban en contacto con las células de Microcystis dieron positivo para un biomarcador estrogénico. De este hallazgo, los científicos concluyen que la proliferación de algas produjo una sustancia hasta ahora no reconocida, un compuesto que actuaría sobre el sistema endocrino. Esta sustancia podría provocar desde la feminización física de los peces macho hasta cambios en el comportamiento, explican los investigadores. Los posibles efectos de esta sustancia para la salud humana incluirían sarpullidos, fiebre y hepatoxicidad. Además, estudios sobre compuestos estrogénicos y salud reproductiva ya habían relacionado estos compuestos con diversidad de efectos perjudiciales en la fertilidad masculina de nuestra especie.

RedacciónT21

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