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Las plantas se adaptan genéticamente para sobrevivir en entornos desfavorables

Un científico de la Universidad de Purdue, en Estados Unidos, ha descubierto evidencias genéticas de cómo las plantas se adaptan para sobrevivir en condiciones desfavorables. El hallazgo podría ser utilizado algún día para ayudar a los cultivos agrícolas a sobrevivir en entornos cambiantes o nuevos. En concreto, el investigador David Salt estudió una especie de planta llamada Arabidopsis thaliana. Para ello, cultivó más de 300 semillas de esta planta recogidas por toda Europa. Las semillas proliferaron en suelos no-salinos. Salt analizó el genoma de estas plantas descubriendo que uno de sus genes, el HTK1, que controla la variación de la cantidad de sodio de sus hojas, variaba en función del origen de las semillas. Las poblaciones que presentaban una alteración en este gen procedían de áreas costeras. Hacía tiempo que se sabía que las plantas se adaptan a los suelos de su entorno, pero la base molecular de esta adaptación no se conocía. Salt afirma que ésta es la primera evidencia que relaciona cambios genéticos con la adaptación vegetal a factores ambientales específicos. Dado que los cultivos de todo el mundo pueden verse afectados negativamente por el cambio climático, identificar este tipo de mecanismos de adaptación podría resultar clave para resolver los problemas derivados del calentamiento global, explica el investigador.

RedacciónT21

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