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Los taxónomos aficionados describen el 60% de las especies descubiertas

Un equipo internacional dirigido por un investigador del Museo de Historia Natural de París, y en el que han participado científicos del MNCN, ha llevado a cabo una revisión de las bases de datos Fauna Europaea y Zoological Record para medir el crecimiento del registro taxonómico en Europa y evaluar el peso de los taxónomos profesionales y amateurs en la elaboración del inventario. Sus resultados se han publicado en la revista . En Europa se ha estimado que desde 1950 se describen más de 770 nuevas especies de media cada año -excluyendo los microrganismos- que se suman a las 125.000 ya conocidas. Lo más curioso es que más del 60% de las nuevas especies son descritas por taxónomos aficionados, los cuales constituyen una pieza esencial para aquilatar el conocimiento que tenemos de los seres vivos. En contra de lo que pudiera parecer, los taxónomos aficionados no se centran sólo en grupos carismáticos, de hecho durante el período analizado el 53% de los nuevos dípteros y el 23% de los ácaros fueron descritos por taxónomos no profesionales. Del mismo modo, los taxónomos amateurs también se implicaron en trabajos de revisión: de las 1.186 especies en sinonimia -con más de un nombre para el mismo taxón-, el 46% fueron sinonimizados por ellos. "Nuestro trabajo muestra que las regiones desarrolladas como Europa, que cuentan con un gran número de estudios, también albergan muchas especies desconocidas" señala Miguel Ángel Alonso Zarazaga del MNCN, que continúa: "Es fundamental desarrollar un sistema que sostenga y guíe la formidable fuerza de trabajo que representan los taxónomos amateurs para acelerar el proceso de descripción de la biodiversidad del planeta antes de que sea demasiado tarde".

RedacciónT21

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