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Nueva técnica de bioingeniería consigue curar enfermedades mitocondriales

Científicos de la Universidad de Oregón, en Estados Unidos, han descubierto la forma de deshacerse del ADN mitocondrial mutante responsable de las . Las mitocondrias son pequeños orgánulos responsables de la producción energética de las células. Las enfermedades producidas por fallos en las mitocondrias afectan a una de cada 4.000 personas, atacando a los músculos, los nervios e incluso a órganos enteros, y no tienen cura todavía. Los investigadores consiguieron sustituir el ADN mitocondrial defectuoso por otro procedente de un donante sano. Utilizando un proceso similar al de la clonación, en primer lugar se recogió un óvulo fértil. Después, una vez que el óvulo entró en fase de división celular, los científicos extrajeron una serie de cromosomas y las insertaron en un óvulo cosechado de otra hembra, uno al que ya se le había extraído su núcleo. En esencia, el óvulo enucleado proveyó la serie de cromosomas mitocondriales, mientras que los cromosomas nucleares transferidos proveyeron el material genético principal necesario para el desarrollo. El proceso se hizo con éxito gracias al aislamiento cuidadoso de los cromosomas durante un proceso de división celular específico y segregado. Los resultados: cuatro bebés de mono fueron curados con esta técnica de sus enfermedades hereditarias. Los científicos creen que podría solicitarse el comienzo de las pruebas clínicas en dos o tres años.

RedacciónT21

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