Tendencias21

Nuevo mapa refleja la codificación de los sabores dentro del cerebro

Cada sabor, desde el dulce al salado, es registrado por un conjunto único de neuronas en el cerebro, revela una investigación reciente realizada con ratones por científicos del NIH y del Instituto Médico Howard Hughes de Estados Unidos. El estudio ha demostrado, además, que cada conjunto de neuronas que responde a sabores específicos se organiza separadamente de los demás, en el marco de lo que los científicos han bautizado como mapa gustotópico. Este mapa es el primero que muestra cómo los sabores están representados dentro del cerebro de los mamíferos y que define cómo cuatros sabores básicos -el dulce, el amargo, el salado y el picante- son procesados por distintas áreas de la materia gris. Para establecer la ubicación de las zonas cerebrales de procesamiento de cada sabor, los científicos utilizaron una nueva y potente técnica de microscopía de dos fotones, con la que pudieron determinar qué neuronas respondían cuando un animal era expuesto a las características de cada sabor. Los investigadores pretenden ahora descubrir cómo el cerebro combina las señales de los sabores con otras señales sensoriales, como el olfato o el tacto.

RedacciónT21

RedacciónT21