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¿Por qué mañana tendremos un día un segundo más largo?

En sentido estricto, según el estándar del ,  un día dura 86.400 segundos. La razón está en la rotación de la Tierra, que se está desacelerando gradualmente un poco, debido a una especie de fuerza de frenado causado por la gravedad entre la Tierra, la Luna y el Sol. El aumento de un segundo mañana es una forma de dar cuenta de eso, explican expertos del centro Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland (EEUU). En realidad, la diferencia diaria como consecuencia de esa desaceleración es de dos milisegundos o dos milésimas de segundo cada día – mucho menos que un abrir y cerrar de ojos -. Si la sumáramos durante un año, al final tendríamos un segundo completo, que es el tiempo que ‘ganaremos’ el martes. Todo esto se sabe gracias a la monitorización, realizada por científicos, del tiempo que tarda la Tierra en completar una rotación. El registro se hace usando una técnica extremadamente precisa llamada , desde una red mundial de estaciones. Por lo general, hay dos fechas para insertar este segundo extra: el 30 de junio o el 31 de diciembre.  La suma se hizo cada año entre 1972 y 1999, sin embargo, el segundo añadido mañana será el cuarto que se suma desde 2000. Los científicos no saben exactamente por qué ha sido preciso intercalar un menor número de segundos últimamente, pero lo achacan a acontecimientos geológicos repentinos, tales como terremotos y erupciones volcánicas, que pueden afectar a la rotación de la Tierra.

RedacciónT21

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