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Reconstruyen la historia milenaria de la peste para mejorar las medidas contra futuras pandemias

Durante siglos, distintas pandemias de peste han causado estragos por todo el mundo. Fue el caso, por ejemplo, de la peste negra que asoló Europa a finales de la década de 1340 y acabó con casi un tercio de la población. Un estudio reciente, realizado por un equipo internacional de investigadores, ha reconstruido la historia evolutiva mundial de esta enfermedad tan letal. La investigación consistió en una comparación histórica y filogenética de 17 aislados de Yersinia pestis (la bacteria causante de peste bubónica) procedentes de fuentes de diversas partes del mundo. Así, pudo reconstruirse el destructivo impacto de dicha bacteria en todo el planeta. De esta forma, se descubrió que la peste evolucionó en la zona de China hace más de dos mil años y posteriormente provocó numerosas pandemias por todo el mundo. Además, el estudio ha revelado que la relación entre la humanidad y las enfermedades infecciosas pandémicas existe desde hace mucho tiempo y que estas afecciones han influido de manera determinante en la conformación de las civilizaciones. Por último, gracias a la investigación, se ha descubierto que se pueden identificar linajes o poblaciones de peste correspondientes a países concretos por medio de las mutaciones acumuladas en sus genomas y del estudio de éstos. Según los científicos, los epidemiólogos podrán aprovechar esta reconstrucción a escala milenaria de una enfermedad devastadora y, de ese modo, prevenir o controlar futuros brotes de enfermedades infecciosas.

RedacciónT21

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