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Recuperan la audición de cobayas con implantes cocleares combinados con terapia génica

Un equipo de investigadores de la Universidad de New South Wales (UNSW), en Australia, ha mejorado la eficacia de los implantes cocleares –una tecnología que no ha avanzado prácticamente desde que fuera inventada en la década de los setenta– combinándola con terapia génica. En un experimento llevado a cabo con cobayas completamente sordas, el equipo utilizó un tipo de terapia llamada suministro electrogenético, que emplea campos eléctricos para colocar de forma precisa los genes cerca de los electrodos en la cóclea. Los científicos inyectaron una solución de ADN que contenía el denominado , una proteína codificada por el gen BDNF, en los implantes cocleares de las cobayas, y utilizaron una serie de electrodos para conducir unos pocos pulsos eléctricos cortos a la cóclea. A las pocas horas, las células de la cogieron el ADN y empezaron a expresar neurotrofinas, proteínas que ayudan en el desarrollo de las células nerviosas. Animales que eran completamente sordos, lograron una restauración de su audición hasta niveles casi normales. Los investigadores señalan además que este tipo de técnica podría ayudar en el futuro a que los pacientes con implantes mejoren la calidad de su percepción auditiva. Normalmente logran una buena comprensión del habla, pero no son capaces de percibir toda la riqueza de la gama de sonidos, por lo que no disfrutan del placer de oír música. Los científicos australianos creen que la nueva tecnología podría emplearse también en combinación con otros dispositivos biónicos como los electrodos utilizados en estimulación profunda del cerebro para el tratamiento de párkinson y depresión, por ejemplo.

RedacciónT21

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