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Una nueva tecnología permite separar gases mediante membranas

Investigadores del Instituto de Tecnología Química, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València, han desarrollado una nueva tecnología para la separación de gases mediante membranas. El trabajo ha sido publicado en . Las membranas de compuestos ultrafinos o nanoláminas tienen un gran potencial en campos como la optoelectrónica y el almacenamiento de energía. El empleo de compuestos metal-orgánicos (MOFs por sus siglas en inglés) altamente porosos en la preparación de las nanoláminas podría ampliar el alcance de su funcionalidad. Los MOFs son compuestos con presencia de enlaces entre átomos de metal y moléculas orgánicas. Sintetizarlos en forma de nanoláminas autosoportadas resulta todavía complicado. , investigador del CSIC -y reciente Premio Príncipe de Asturias de Investigación- explica: Para solucionar el problema del soporte de la nanolámina de MOFs la hemos incorporado en una matriz polimérica. El material mixto resultante posee unas propiedades excelentes para la separación de gases, así como un inusual y altamente beneficioso aumento de la selectividad de separación con la presión. Este nuevo enfoque se puede ampliar a otras estructuras de MOFs, abriendo nuevas posibilidades para la creación de materiales compuestos ultrafinos con aplicaciones en numerosos sectores industriales, añaden los investigadores. Las membranas presentan varias ventajas frente a otras tecnologías, que requieren por lo general un cambio de fase de gas a líquido de la mezcla de gases que se quiere separar, lo que supone un coste energético adicional muy importante. Además, el uso de membranas permite construir unidades de menor tamaño que el de otro tipo de instalaciones, por lo que su impacto ambiental es también menor.

RedacciónT21

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