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Adaptan el mando de los videojuegos para mejorar la funcionalidad de las resonancias magnéticas

El grupo de Neuroquímica y Neuroimagen, perteneciente al departamento de Fisiología de la Universidad de La Laguna, ha desarrollado un método de captura del movimiento para utilizar en entornos de resonancia magnética que está basado en el mando de la consola Wii de Nintendo. La revista ha publicado recientemente un artículo en el que se da cuenta de este trabajo. La resonancia magnética funcional (fMRI) es una técnica que se ha utilizado en diversos experimentos para estudiar la actividad cerebral durante diferentes tipos de tareas. Durante este tipo de experimentos, a veces es necesario capturar los movimientos que hacen los participantes: por ejemplo, para permitirles controlar un objeto presentado visualmente o para registrarlos y analizarlos posteriormente. Para conseguirlo, es necesario utilizar un sistema de captura apropiado (denominado tracking) que no se vea afectado por el entorno magnético del equipo de resonancia ni distorsione las imágenes de resonancia registradas. Dependiendo de los requisitos de estas investigaciones, se han utilizado diversos dispositivos como joystick o ratones compatibles con resonancia magnética. Estos sistemas no son adecuados cuando los movimientos son de gran amplitud, y, de hecho, muchos de los experimentos motores llevados a cabo en resonancia se limitan a registrar pequeños movimientos. Además, los equipos compatibles con resonancia magnética suelen tener un precio elevado. El sistema de tracking compatible con el entorno de resonancia magnética que han desarrollado los investigadores de la ULL es de muy bajo coste y fácil de implementar. Para que funcione, el participante, tumbado en la camilla de la resonancia, mueve un diodo tipo LED de alta luminiscencia cuya luz es recibida por el mando de la consola, que está situado fuera de la sala de resonancia y que a su vez se comunica con un ordenador. De esta manera, es posible obtener las posiciones del LED con alta resolución espacial y temporal. El sistema ha sido desarrollado y puesto a prueba en el Servicio de Resonancia Magnética para Investigaciones Biomédicas, perteneciente al Servicio General de Apoyo a la Investigación (SEGAI) de la Universidad de La Laguna. Ya se está empleando en diversas investigaciones en el seno de la ULL, y ha suscitado el interés de otros investigadores del ámbito internacional. Este proyecto ha contado con financiación de la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información, y los ministerios de Industria, Turismo y Comercio y de Ciencia e Innovación.

RedacciónT21

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