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Científicos describen las características de un exoplaneta similar a Júpiter y Saturno

Un equipo internacional de 60 astrónomos, liderado por científicos europeos, ha descubierto un planeta del tamaño de Júpiter, situado a 1.500 años luz de la Tierra. Bautizado como Corot-9b en honor al telescopio utilizado por el Centre National d'Études Spatiales (CNES) de Francia, este planeta orbita en torno a una estrella de la constelación de la Serpiente, Serpens Cauda. Para hallarlo, los científicos realizaron observaciones durante 145 días del verano de 2008, con el telescopio CoRoT, y también observaciones complementarias en el Observatorio Europeo Austral (ESO) de Chile, y con el instrumento HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher). Así, descubrieron que el Corot-9b b es un exoplaneta (o un «planeta extrasolar», es decir, situado fuera de nuestro sistema solar) con una masa similar a la de Júpiter, templado y normal, como tantos otros que ya conocemos, pero es el primero cuyas características se pueden estudiar en profundidad, según los investigadores. Corot-9b está formado principalmente de hidrógeno y helio, y podría contener hasta veinte veces la masa de la Tierra en forma de materia pesada, como agua y roca. Su temperatura se encuentra entre -23 °C y 157 °C. Los astrónomos opinan que el Corot-9b es el primer exoplaneta que se parece a los planetas de nuestro sistema solar, en particular a Júpiter y Saturno.

RedacciónT21

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