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Crean una prótesis de brazo que puede controlarse de forma intuitiva

Científicos del Instituto de Rehabilitación del Centro de Medicina Biónica de Chicago han desarrollado una nueva técnica quirúrgica que, al utilizarse en conjunto con unos brazos protésicos motorizados y unos brazos biónicos experimentales, permite que las personas amputadas disfruten de un amplio grado de destreza. Según una de las afortunadas que ha probado la prótesis, Claudia Mitchell, que perdió el brazo en un accidente de motocicleta en 2004, ésta permite incluso planchar camisas. El dispositivo se activa mediante comandos emitidos por nervios del brazo que han sobrevivido y que son transplantados y recableados hacia otros músculos distintos -normalmente, como en el caso de Mitchell, en el pecho-. Los nervios envían señales eléctricas para controlar el brazo protésico, con unos resultados tan naturales que aquéllos que lo ven no se dan cuenta de que es biónico hasta que se acercan y escuchan los motores. Este procedimiento, denominado reinervación muscular localizada permite un control intuitivo del brazo robotizado. Estudios realizados han demostrado que, con él, tanto la velocidad como la precisión de los movimientos protésicos han mejorado sustancialmente en comparación con otros sistemas anteriores.

RedacciónT21

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