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Desarrollan un test de aliento que detecta eficazmente el cáncer de pulmón

Metabolomx, una empresa de Mountain View, California, Estados Unidos, acaba de terminar un ensayo clínico que demuestra que una prueba de aliento desarrollada por la compañía puede detectar el cáncer de pulmón con una fiabilidad del 83%, y además puede distinguir entre distintos tipos de tumores, sin necesidad de biopsia. La fiabilidad del análisis es equiparable a la que se consigue usando imágenes de los pulmones obtenidas mediante tomografías computerizadas de baja dosis. El dispositivo empleado para la prueba hace pasar el aliento por 120 reactivos químicos que cambian de color en respuesta a biomarcadores volátiles, indicando así la existencia de un cáncer. Este tipo de test puede detectar el cáncer porque los resultados químicos del metabolismo de un tumor se disuelven en la sangre y pueden acabar en el aliento. De hecho, existen perros entrenados para detectar muestras de aliento de pacientes con cáncer de pulmón, cuya capacidad de detección alcanza el 98%. Los investigadores llevan años trabajando en un análisis no invasivo del aliento para el cáncer, pero les ha costado crear uno sencillo, fiable y lo suficientemente portátil. El método de Metabolomx será probado en nuevos ensayos clínicos, para detectar los cánceres de pulmón y de colon con equipos nuevos, mil veces más sensibles a los biomarcadores presentes en el aliento que los que se han usado en este último ensayo, con los que se espera alcanzar una fiabilidad del 90%.

RedacciónT21

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