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Detectan indicios de conciencia en pacientes en estado vegetativo

Un equipo de científicos de la Medical Research Council Cognitive and Brain Sciences, en Cambridge, ha detectado indicios de conciencia en algunos pacientes con cerebros en estado vegetativo e, incluso, han logrado comunicarse con ellos. Este hallazgo supone un cuestionamiento de la forma en que deben ser tratados y diagnosticados estos enfermos, señalan los investigadores. Uno de los ejemplos fue el de un paciente de estas características, de 22 años de edad y en estado vegetativo desde hacía cinco años, que fue capaz de visualizar escenas específicas que los médicos le pidieron que imaginara. Las visualizaciones realizadas reflejaron una actividad cerebral distinta en cada caso, según se detectó con un escáner cerebral. La sorpresa de los científicos fue enorme. Ahora, éstos afirman que se deben hacer más estudios antes de que estos escáneres cerebrales especializados puedan ser usados de manera rutinaria para definir los niveles de conciencia de personas que, aparentemente, ya no tienen conciencia alguna.

RedacciónT21

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