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El gen del sabor salado de los gusanos es el mismo de la sordera humana

Parece mentira que el estudio de los receptores de la sal en , un gusano de un milímetro de longitud, tenga que ver con la sordera en humanos, pero un estudio que publica hoy relaciona ambos aspectos. El punto de unión es el gen TMC1, que codifica una proteína transmembrana del mismo nombre (TMC1, transmembrane channel-like protein 1). El trabajo desvela la base molecular de la sensación del sabor salado en C. elegans, es decir, cómo la proteína codificada por el gen TMC-1 forma el canal iónico, el primer sensor directo de cloruro de sodio (NaCl) encontrado hasta ahora. Este gen se expresa en las neuronas del nematodo para evitar las altas concentraciones de sal. En los seres humanos, era conocida la vinculación del gen TMC1 con formas de sordera congénita. Por estudios anteriores se sabía que las células ciliadas cocleares del oído interno perciben el sonido a través de canales iónicos sensibles a las vibraciones, pero encontrar las proteínas que componen estos canales se consideraba ‘el santo grial’ en este campo de investigación. Por un fenómeno de conservación evolutiva, el TMC1 humano, al igual que su homólogo del gusano, es probable que forme canales iónicos de una forma parecida, lo que hace al TMC1 humano un fuerte candidato a formar parte del desconocido canal receptor ciliado, dice Schafer. Y este papel central en la sensación podría convertirlo en un buen objetivo en los tratamientos de formas congénitas o de otras tipos de pérdidas auditivas.

RedacciónT21

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