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La leona marina Ronan, primer mamífero no humano que baila al son de la música

En 2013, Ronan se convirtió en la leona marina más famosa de Internet cuando los científicos del Laboratorio Long Marine en la Universidad de California en Santa Cruz, publicaron un artículo, acompañado por un vídeo, en el que se mostraban sus increíbles dotes rítmicas. Al escuchar música, Ronan movía la cabeza y mantenía el compás siguiendo distintos tempos cambiantes. Ronan, una leona o loba marina de la especie , es el primer mamífero no humano capaz de moverse al ritmo de la música. Su descubridor, Peter Cook, que ahora es becario posdoctoral en la Universidad de Emory (Atlanta), pone énfasis en destacar que Ronan no solo sigue el ritmo de una melodía determinada, sino que se adapta a los compases que escucha. Esta cualidad es rara en el reino animal. Aparte de los humanos, solo se había visto en loros y otras aves con capacidad de imitación vocal, lo que hizo sospechar a algunos científicos que para mantener el ritmo es imprescindible saber ‘cantarlo’. Se creía que el ritmo era un efecto secundario de las adaptaciones para la imitación vocal, que requiere coordinar las señales auditivas entrantes con el sonido vocal emitido, explica Cook. Pero los lobos marinos no imitan sonidos, así que, como dice el científico, "el éxito de Ronan plantea un problema para esta teoría. Hemos asumido que los animales carecen de estas capacidades pero puede que simplemente no las hayamos descubierto. Nacida salvaje en 2008, Ronan fue rescatada en 2009 después de su tercer varamiento. Cook y su compañero Andrew Rouse le enseñaron a mover la cabeza al compás de sonidos rítmicos y más tarde observaron que Ronan era capaz de aplicar su habilidad a ritmos y músicas que jamás había escuchado. La leona había aprendido a ‘bailar’ con su cabeza.

RedacciónT21

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