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La lucha contra la desertificación proporcionará beneficios medioambientales y económicos

La lucha contra la desertificación en las tierras secas forestales y agrícolas que salpican la región mediterránea y China centra la investigación de un equipo de científicos del proyecto LEDDRA («Degradación y desertificación de tierras y ecosistemas: evaluación de la idoneidad de las respuestas»), que cuenta con financiación de la UE. El proyecto se enmarca en la iniciativa del Año Internacional de los Bosques, una plataforma global orientada hacia la gestión sostenible de los bosques de todo el mundo, y tiene como misión compartir experiencias multidisciplinares, con el objetivo de estudiar sistemáticamente las respuestas a la degradación del suelo en tierras de cultivo, pastizales, bosques y zonas de matorral. En el marco de LEDDRA se están evaluando territorios concretos de China, Grecia, Italia, Marruecos, Portugal y España. Los participantes han comprobado cómo los territorios afectados por condiciones climáticas áridas y semiáridas, con una larga ocupación humana, presentan procesos de desertificación que han reducido la disponibilidad de recursos hídricos y de suelo (edáficos). Los científicos señalan que la conservación del suelo y los recursos hídricos depende de una buena gestión de los bosques existentes, y que las políticas forestales deben de hacerse extensivas a áreas agrícolas, donde, precisamente, se originan las pérdidas de suelo y de agua más abundantes como consecuencia del excesivo uso del arado y de los herbicidas. Los expertos aseguran que los esfuerzos por detener estos procesos, por los cuales la tierra se vuelve cada vez más árida, hasta que deja de crecer en ella vegetación, en la práctica favorecen el desarrollo económico y generan empleo en las zonas rurales. Por otra parte, señalan que la utilización de la biomasa de las zonas abandonadas y de las explotaciones agrícolas respetuosas con la conservación de los recursos constituye una fuente sostenible de empleo e ingresos para las poblaciones locales.

RedacciónT21

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