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La memoria inconsciente se activa con menos esfuerzo en las personas jóvenes

Diferentes investigaciones habían llegado a la conclusión de que la memoria involuntaria o implícita –aquella de la que no tenemos un conocimiento consciente y que se activa ante estímulos repetidos– permanecía invariable con el paso del tiempo. Sin embargo, un estudio codirigido por científicos de la UNED revela diferencias en la actividad cerebral que genera ese tipo de memoria en jóvenes y en personas de edad avanzada. Nuestros resultados cuestionan la noción mantenida hasta ahora de que la memoria inconsciente no se encuentra afectada por la edad, explica Soledad Ballesteros, investigadora del departamento de Psicología Básica II de la UNED y primera autora del trabajo, publicado en la revista . En colaboración con el Beckman Institute de la Universidad de Illinois (Estados Unidos), los científicos han demostrado que la relación entre función cerebral y memoria involuntaria que hay en las personas jóvenes se encuentra alterada en los mayores. No obstante, estos cambios en la actividad cerebral no afectan a la conducta, puesto que mayores y jóvenes responden con mayor rapidez a estímulos repetidos frente a los mostrados una única vez, reflejando la misma facilidad con la repetición. El cerebro en la vejez se adapta para rendir igual que cuando era joven pero con un mayor esfuerzo, puntualiza la investigadora. Para analizar la memoria inconsciente, los investigadores mostraron a los participantes imágenes de seres vivos y de objetos inanimados, para que dijeran si eran de uno u otro tipo. En algunos casos repetían las imágenes, para que se activara la memoria involuntaria y así poder observar el funcionamiento del cerebro en jóvenes y mayores.

RedacciónT21

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