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La tecnología genética ayuda a comprender la memoria o la orientación

¿Cómo procesa nuestro cerebro la memoria y la orientación? Científicos del Centro de Biología de la Memoria (CBM) de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) estudian actualmente estas cuestiones. Concretamente, los investigadores noruegos tratan de identificar actualmente el tipo de neuronas que se encuentran en determinados centros cerebrales, y la relación de éstas con la memoria y el sentido de la orientación. Esta información resultará esencial para comprender cómo diversos tipos de recuerdos son formados y almacenados en diferentes vías neuronales y neuronas. Para realizar esta identificación, los científicos están utilizando tecnología genética y otros métodos de biología molecular. En este sentido, el grupo del CBM es uno de los primeros del mundo que ha aplicado estas técnicas para identificar las funciones de neuronas específicas. Los investigadores explican que uno de los procesos de análisis consiste en insertar un gen de sensibilidad a la luz en las neuronas a estudiar. Cuando, posteriormente, estas neuronas son iluminadas con un láser, emiten como respuesta señales eléctricas. Registrando dichas señales, se puede ver con precisión dónde se localizan dichas neuronas dentro de los centros de memoria y orientación del cerebro. Otra de las técnicas aplicadas por los científicos del CBM consiste en el registro de señales de muchas neuronas simultáneamente. Esto permitirá recopilar información sobre las complejas redes neuronales y sus interacciones, gracias a las cuales se desarrollan las funciones cerebrales. Estos estudios podrían conllevar grandes avances en la comprensión del funcionamiento del cerebro. Por ejemplo, podrían aumentar el conocimiento sobre determinadas enfermedades que afectan a la memoria, como el Alzheimer, señalan los científicos.

RedacciónT21

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