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La identidad en democracia

Ficha Técnica

Título: La identidad en democracia
Autora: Amy Gutmann
Editorial: Katz editores. Madrid, 2008

¿Cuáles demandas de los grupos identitarios contribuyen a una mayor justicia en la sociedad democrática?

Los politicólogos, en general, han tendido a considerar a todos los actores políticos organizados como grupos de interés, y por ese motivo han pasado por alto con benevolencia el papel que cumple la identidad grupal al definir y guiar a muchos grupos de trascendencia política que actúan en democracia. Sin embargo, es evidente que la teoría de la democracia y la política democrática no pueden darse el lujo de ignorar la influencia -positiva o negativa- que la identificación con un grupo ejerce sobre la vida de las personas: los grupos identitarios no representan sólo lo que la gente quiere; representan, sobre todo, lo que la gente es.
Pero, ¿cómo afecta la existencia de estos grupos organizados a la teoría y a la práctica de la democracia? ¿Cuándo la nacionalidad, la raza, la religión, el género, la orientación sexual o cualquier otra identidad de grupo se convierten en motivos, suficientes o no, para la acción política democrática? ¿Qué grupos de identidad se debe fomentar y a cuáles se los debe desalentar? ¿Qué acciones fundadas en la identidad pueden promover u obstaculizar la justicia democrática? ¿Acaso algunos grupos identitarios minan el bien democrático común, y de ese modo pierden su propia legitimidad?
En esta obra, Amy Gutmann, una de las más lúcidas pensadoras políticas contemporáneas, aborda las cuestiones fundamentales del debate político de nuestro tiempo, restituyendo a las discusiones una complejidad aparentemente perdida en la expresión de posiciones antagónicas y extremas. En su opinión, antes que intentar suprimir las políticas basadas en la identidad, pero también antes que estimularlas de modo irreflexivo, se trata de aprender a distinguir entre aquellas demandas de los grupos identitarios que contribuyen a una mayor justicia en la sociedad, y aquellas otras que la impiden.

Datos de la autora

Nacida en Brooklyn, Nueva York en 1949, de padres judíos escapados de la Alemania nazi, Amy Gutmann realizó sus estudios en Radcliffe, antes de obtener una maestría en ciencias políticas por la London School of Economics y un doctorado en ciencias políticas en la Universidad de Harvard en 1976. Desde ese año, y hasta 2004, fue profesora en la Universidad de Princeton, y desde 2004 es rectora de la Universidad de Pensilvania.
Con sus escritos, Gutmann ha intentado construir puentes entre la teoría y la política para impulsar los valores centrales de la sociedad democrática: libertad, igualdad de oportunidades y respeto mutuo. En sus obras, se ha ocupado de la educación democrática, el multiculturalismo, la tensión entre los valores patrióticos y el cosmopolitismo. Autora de la teoría de la democracia deliberativa, también ha realizado un aporte fundamental a las discusiones sobre los grupos de identidad y sus intersecciones con la justicia, cuya expresión más acabada sería La identidad en democracia.
Entre otras distinciones, Amy Gutmann ha recibido la Centennial Medal de la Universidad de Harvard «para alumnos graduados que hayan realizado contribuciones excepcionales a la sociedad»; también ha recibido un Doctorado Honoris Causa en Leyes por la Universidad de Rochester y otro por la Universidad Wesleyan. Actualmente es miembro de la Sociedad Norteamericana de Filosofía

RedacciónT21

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