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Los zumos de cítricos son diez veces más antioxidantes de lo que se pensaba

La actividad antioxidante de los zumos de cítricos y otros alimentos está infravalorada, según un estudio de la Universidad de Granada, que con una nueva técnica estima unos valores diez veces superiores a los que se había calculado hasta ahora. Los resultados sugieren que hay que revisar las tablas sobre la capacidad antioxidante de los productos alimenticios que usan los dietistas y las autoridades sanitarias. Los compuestos antioxidantes ayudan a reducir los dañinos radicales libres en nuestro organismo. Para estudiarlos en el laboratorio se emplean técnicas que simulan la digestión de los alimentos en el aparato digestivo, de tal forma que se analiza solo la capacidad antioxidante de aquellas sustancias que potencialmente se absorben en el intestino delgado: la fracción líquida de lo que comemos. El problema es que no se mide la actividad antioxidante de la fracción sólida –la fibra–, porque se supone que no se aprovecha; pero esta parte insoluble llega al intestino grueso y la microbiota intestinal también puede fermentarla y extraer aún más sustancias antioxidantes, que podemos valorar con un nuevo método, explica a Sinc José Ángel Rufián Henares, profesor de la Universidad de Granada. Su equipo ha desarrollado una técnica denominada (GAR, por sus siglas en inglés), que también simula la digestión gastrointestinal que ocurre en nuestro organismo, pero teniendo en cuenta la capacidad antioxidante de la fracción sólida. Al aplicar la técnica a zumos comerciales y naturales de naranjas, mandarinas, limones y pomelos, se ha comprobado que sus valores se disparaban. Por ejemplo, en el caso del de naranja, se pasa de los 2,3 milimoles Trolox/litro (unidades de la ) registrados con una técnica tradicional a los 23 mmol Trolox/L que indica el nuevo método. La actividad antioxidante es, en promedio, unas diez veces mayor de lo que todo el mundo decía hasta ahora, y no solo en los zumos, sino en cualquier otro alimento que se analice con esta metodología, destaca Rufián Henares.

RedacciónT21

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