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Observan el comportamiento de una proteína clave en el proceso de infección celular por VIH

Un equipo de investigadores alemanes ha conseguido observar en directo la proteína Gag («antígeno específico de grupo»), una proteína clave en el proceso de infección intercelular y ensamblaje del virus del SIDA o VIH (virus de inmunodeficiencia humana). Para observarla, los científicos cultivaron células que contenían ocho genes del VIH-1. Uno de éstos fue manipulado para que produjera una forma fluorescente de dicha proteína, que es muy versátil y puede incluso formar partículas similares a virus en ausencia de otras proteínas virales. Con técnicas de microscopía adaptadas especialmente para el caso, los científicos descubrieron que transcurren alrededor de veinticinco minutos desde que comienza el ensamblaje del virus VIH hasta su liberación. Éste y otros descubrimientos realizados en la investigación añaden información esencial de tipo dinámico a los conocimientos que ya se tenían sobre la liberación de los virus y ofrecen una base empírica para intervenciones en esta etapa de la reproducción viral, es decir, que podrían conducir a nuevos tratamientos contra el SIDA.

RedacciónT21

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