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¿Por qué los cocodrilos pueden regenerar sus dientes 50 veces y nosotros sólo una?

En los seres humanos los dientes se reemplazan una sola vez, cuando la dentición de leche pasa a ser permanente, pero muchos vertebrados son capaces de recuperar dientes perdidos, como en el caso de los cocodrilos. La investigación, llevada a cabo por varias universidades estadounidenses y chinas, busca entender cómo se construyen y mantienen los dientes de los cocodrilos, que son capaces de regenerar cada diente una vez al año –unas 50 veces a lo largo de su vida–. En nuestro caso, las células progenitoras de los dientes desaparecen tras formarse los dientes permanentes, explica a SINC Cheng-Ming Chuong, autor del estudio publicado en la revista . Si descubrimos las moléculas que activan el ciclo regenerativo tal vez se puedan aplicar al ser humano en un futuro, añade. Los científicos han logrado identificar las células madre especializadas en regenerar los dientes de los aligátores. Estas células se encuentran en la lámina dental, rodeadas de un tejido cuyo papel es activar o detener el ciclo regenerativo, según sea necesario, comenta Chuong.

RedacciónT21

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