Tendencias21

Secuencian el 70% del genoma del mamut, lo que podría devolverlo a la vida

Científicos de la Penn State University de Estados Unidos han conseguido secuenciar más del 70% del genoma del mamut primigenius o lanudo. Ésta sería la primera vez que se consigue tal cantidad de datos de un animal extinguido (en total se han secuenciado cuatro mil millones de bases de ADN). Gracias a dichos datos, el mamut ha podido ser estudiado al mismo nivel que cualquier especie existente en la actualidad, señalan los científicos. La secuenciación fue conseguida gracias a instrumentos de secuenciación de ADN de última generación, que cuentan con una novedosa aplicación con la que se puede descifrar con exactitud ADN antiguo. Los científicos señalan que los datos obtenidos son 100 veces más extensos que cualquier otro conjunto de datos publicado hasta ahora sobre especies extinguidas. El ADN analizado procedía de muestras de pelo de una momia de mamut encontrada sepultada en el permafrost siberiano. Había permanecido allí durante 20.000 años. Otras muestras de un segundo mamut tenían 60.000 años de antigüedad. Así se descubrió, por ejemplo, que los mamuts lanudos se disgregaron en dos grupos hace unos dos millones de años, generando dos subpoblaciones que diferían genéticamente entre ellas. También se sabe ahora que los mamuts lanudos están más relacionados con los elefantes modernos de lo que se creía. Por eso, los científicos señalan que podrían devolver a la vida al mamut, insertando algún día secuencias de su ADN en elefantes actuales.

RedacciónT21

RedacciónT21