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Una bacteria podría limpiar aguas contaminadas por metales pesados

Judy Wall, profesora de bioquímica de la University of Missouri College of Agriculture, Food and Natural Resources, en Estados Unidos, investiga actualmente el uso de una bacteria para convertir los metales radioactivos tóxicos en sustancias inertes. La bacteria estudiada es bio-corrosiva y puede cambiar la solubilidad de los metales pesados. Así, es capaz de convertir el radioactivo uranio (utilizado para fabricar armas nucleares) en uraninita o pechblenda, una sustancia casi insoluble que se hundiría en el fondo de cualquier lago o corriente, evitando la contaminación general de éstos. Lo que queda por demostrar aún es el grado de capacidad limpiadora de esta bacteria en el agua, y cuánto tiempo el material transformado por ella seguirá siendo inerte. Una vez determinado esto, la bacteria podría utilizarse para limpiar aguas de ríos y lagos, pero también para eliminar la contaminación por metales pesados presente en tanques de almacenamiento o en desechos industriales.

RedacciónT21

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